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17 12, 2023

Navidad: El cumplimiento de la promesa de esperanza

2023-12-17T11:51:58-05:0017 diciembre, 23|

Con esperanza es posible ser un sobreviviente. Y aún más.

A lo largo de los siglos, cuando las cosas parecían más oscuras, Dios ofreció a su pueblo esperanza. Esta ha sido la historia de la humanidad desde el principio. Todo comenzó con la promesa de Dios a Adán y Eva: Algún día, alguien vendría a restaurar el orden al caos que habían creado.

Hoy celebramos el cumplimiento de esa promesa de esperanza, el nacimiento del Mesías, Jesús. Dios continúa ofreciéndonos esperanza a través del nacimiento, la muerte y la resurrección del bebé que nació en Belén, hace más de 2000 años. Nuestra esperanza no es solo optimismo; es una relación restaurada con nuestro Creador que, gracias a Su amor infinito, ha hecho posible eso, a través de la vida, la muerte y la resurrección del bebé que celebramos en la Navidad.

Sin embargo, muchas personas aún viven vidas sin esperanza. Corazones lastimados, vidas quebrantadas y hogares divididos parecen destruir cualquier esperanza dentro de nosotros. Es por eso que tener a Jesús es tan importante: la esperanza, la luz que El ofrece trae sanidad, significado y propósito para nuestro presente, no solo para la eternidad. De hecho, Jesús dijo que vino para que pudiéramos tener vida y vida en abundancia.

La esperanza de Dios llega a nuestros corazones, vidas y hogares aquí y ahora. En esta temporada de Navidad, hagamos una pausa y reflexionemos sobre nuestro propio nivel de esperanza. El nacimiento de Jesús es más que una historia religiosa; su oferta de paz y alegría puede ser nuestra realidad hoy. Él nos invita a abrazar Su esperanza, Su amor, Su reconciliación con nuestro Padre. En Jesús, la esperanza ha llegado. ¡Invítalo a tu vida!

9 04, 2023

No se trata solo del sufrimiento

2023-04-09T10:07:41-05:009 abril, 23|

No entiendo por qué, pero en la celebración de la Pascua predomina el sufrimiento. Se pone gran énfasis en el cruel castigo que Jesús soportó. La Pascua se ha convertido en una semana de lamento.

No podemos minimizar el sufrimiento físico que Jesús soportó, pero increíblemente, la impactante verdad es que éste fue un acto de amor y gracia.

No fue la ira de Dios la que puso a Jesús en la cruz, fue su amor.

La ira de Dios exigía que se hiciera un sacrificio por el pecado; el amor y la gracia hicieron que Jesús se convirtiera en ese sacrificio.

La muerte sustitutiva de Jesús fue absolutamente horrible. Él sufrió, en nuestro lugar, la ira de Dios contra el pecado. “Soportó la cruz, menospreciando la vergüenza que ella significaba, y ahora está sentado a la derecha del trono de Dios. (Heb. 12: 2 NVI).

Jesús murió sabiendo que resucitaría; sin eso, su muerte no tendría sentido. ¡La resurrección demuestra el poder de Dios, ratifica la derrota de la muerte y el pecado, y nos ofrece esperanza! Sin embargo, a pesar de este abrumador mensaje de amor, perdón y esperanza, nos limitamos a hacer de la Pascua una temporada de lamentos. No entiendo por qué.

No se trata solo del sufrimiento. La Pascua es acerca de la reconciliación con Dios, la redención del pecado, el poder de vivir vidas llenas de esperanza y la garantía de la vida después de la muerte. Eso suena como una celebración de por vida y no una semana de lamento.

Permítanme alentarlo en este tiempo de Pascua, conscientes del horror del pecado y la separación de Dios, enfoque su corazón y mente para abrazar la resurrección, la nueva vida que tiene en Cristo y modele la esperanza que Él le ha dado a todos quienes le rodean (2 Pedro 3:15). Celebre el amor, el gozo, la gracia y la paz de Dios.

Cristo ha resucitado, ¡Aleluya!

9 10, 2022

Ser honestos con Dios

2022-10-09T05:29:32-05:009 octubre, 22|

Nunca olvidaré el día en que uno de mis profesores del seminario llegó a clase emocionalmente exhausto. Él y su esposa acababan de escuchar el diagnóstico del médico.  Ella padecía de una enfermedad debilitante crónica.

Al compartir esta devastadora noticia con los alumnos, el profesor compartió cómo fue su oración.  No tenía paz.  La frase «Hágase tu voluntad.» no fue dicha.   Él fue a un lugar privado y procedió a gritar a Dios con enojo, cuestionó su bondad y exigió que Dios hiciera algo para «arreglar” esa situación de salud de su esposa.

Nos preguntó si eso fue una respuesta apropiada a Dios. Nuestras opiniones estaban divididas. «¿Esto muestra reverencia? ¿Honra Dios la honestidad? «Luego él abrió la Biblia en el Salmo 22 y nos mostró cómo la duda fue una experiencia común para el salmista David.   El salmista, con un entendimiento muy honesto de Dios, reconoció que la vida a menudo es injusta; que, con frecuencia, Dios parece muy lejano y que podemos ser honestos con Dios acerca de cómo todo eso nos hace sentir.

Jesús, en la cruz citó el Salmo 22. El salmista comienza lamentándose de que Dios lo había abandonado (lo cual no era así, pero a veces realmente uno siente de esa manera) y concluye con una declaración de alabanza. ¿Qué cambió? Sólo la perspectiva del salmista. Él recordó que Dios es el Creador todopoderoso, el Dios amoroso, cuidadoso y personal que quiere cuidar a Sus hijos. Y recordó que nuestras circunstancias de la vida no definen a Dios. Más bien, Él las usa para transformar nuestro carácter.

Treinta años después, mi amigo y su esposa continúan luchando con la enfermedad. Pero también dan gracias a Dios por la madurez en sus vidas, la profundidad de carácter que este desafío ha producido en ellos, todo porque fueron honestos con Dios.

3 07, 2022

La Manta de la Reconciliación

2022-07-03T08:48:00-05:003 julio, 22|

Años atrás, una costumbre del pueblo Canadiense era vestir de mantas o colchas de diversos colores el suelo de un auditorio.  Cada manta representaba el territorio canadiense.  Las personas que estaban presentes se ponían en pie sobre cada una de ellas mientras escuchaban aspectos de la historia que no están contempladas en la educación pública del Canadá.  Este ejercicio tenía una doble función.  Entrar en un viaje a través de la historia que hasta ese momento había estado oculto para el pueblo Canadiense y nuevos inmigrantes. Pero también tenía el significado de sanidad y reconciliación frente a los traumas producidos entre los europeos y los pueblos indígenas del Canadá.

Esta costumbre ancestral se revivió e implementó hace más de 20 años como resultado de los conflictos que se dieron entre los pueblos indígenas del Canadá y el gobierno del mismo. A raíz de las crisis, una de las recomendaciones fue iniciar un proceso de educación pública basada desde una perspectiva indígena.  Es así como surgió la conocida Comisión para la Verdad y la Reconciliación.

La reconciliación sólo puede ocurrir allí donde ha pasado algo malo. Cada conflicto, por grave que sea, puede también ser el comienzo de un proceso de reconciliación, como fue el caso de Canadá. Recordemos que reconciliar hace mención a dejar atrás una pelea o un enfrentamiento, retomando una amistad u otro vínculo que se encontraba interrumpido por una desavenencia.

 

El mayor conflicto del ser humano: la enemistad con Dios. Para terminar con esto, Dios formó una comisión de Reconciliación por así decirlo, conformada por un solo representante, Su Hijo.

Jesucristo, tuvo que llegar a este mundo para reconciliar a la humanidad con Dios.

El apóstol Pablo lo dice su la carta dirigida a los Colosenses: “Ustedes en otro tiempo estaban lejos de Dios. Eran sus enemigos, separados de él por sus malos pensamientos y acciones; pero ahora él los reconcilió consigo mediante la muerte de Cristo en su cuerpo físico. Como resultado, los ha trasladado a su propia presencia, y ahora ustedes son santos, libres de culpa y pueden presentarse delante de él sin ninguna falta.”.

Por lo tanto sí puede haber reconciliación entre Dios y los hombres, nada es imposible.

John Varela

24 10, 2021

Relaciones quebrantadas

2021-10-23T23:12:40-05:0024 octubre, 21|

Pocas cosas en la vida causan más dolor o arrepentimiento que las relaciones quebrantadas.

Hace unos meses atrás, asistí al funeral de mi tío y entre sollozos ocasionales, pero tranquilos abrazaba a mis primos mientras nos despedíamos de mi tío.

Estoy viviendo esa etapa de la vida cuando, con demasiada frecuencia, parece que la generación más antigua de nuestra familia está pasando a la eternidad.

Mientras compartíamos nuestra pena juntos con mi familia, alguien dijo: «Debemos estar seguros de vivir sin remordimientos unos con otros.» Más tarde, ese mismo día uno de mis primos se acercó a mi papá para decirle «gracias» por un acto de bondad que había ocurrido hace unos 40 años, pero que nunca lo había expresado. Mi primo no quería vivir con el pesar de nunca expresar su gratitud.

A pesar del profundo dolor que causa el arrepentimiento, es asombroso que no procuremos cuidar y mantener relaciones sanas. Ya sea en un «gracias» que no se ha dicho, o en la destrucción completa de una relación, el fortalecimiento y la restauración de las relaciones deben ser una de nuestras más altas prioridades. Mientras más tiempo dejemos pasar sin atender y reestablecer esas relaciones, más difícil resultará reactivarlas y restaurarlas.

El Apóstol Pablo estaba muy preocupado por las relaciones saludables. A la iglesia de Corinto le advirtió sobre las lealtades divididas. La iglesia en Éfeso fue alentada a vivir en unidad. A los filipenses se les recordó que se sirvieran con humildad, unos a otros, así como Jesús se humilló a sí mismo para servirnos. Y a la iglesia en Roma les enseñó a vivir pacíficamente.

No obstante, la instrucción más grande viene de Jesús. Él dijo a sus discípulos que la gente sabría que lo estaban siguiendo por la forma en que se amaban.

Hagamos una pausa y pensemos. Cuando las personas observan nuestras vidas y relaciones, ¿pueden saber que nosotros también somos seguidores de Jesús?

11 04, 2019

UN POEMA PARA EL REY

2019-04-11T16:19:35-05:0011 abril, 19|

Caballero de paz, permíteme dirigirme ante ti.

Respetadísimo Elohim, concédeme unos segundos.

Desde el borde de tus pies resplandecientes

Me dirijo ante tu trono celestial.

¿Cómo hacerle un poema al Rey?

Es como describir a lo eterno (susurro)

¿Cómo cantarle al majestuoso?

Es como entonar notas eternas, (presumo)

 

Quiero que sepas que no te he visto

Quisiera decirte que no es necesario,

Antes de la creación del mundo estaba en tu retina

Y me has dicho que soy poema

 

Comencé este poema con las intenciones de cautivarte

Pero me cautivas al tan solo pensarte,

Desearía algún día ser yo el que te conquista

¿Cómo igualar lo siguiente?

 

Derramaste toda tu sangre por mí,

Mudaste tus ropas de lino fino por coágulos de sangre.

Te nombraron experto en quebranto,

Mientras tu nombre era indestructible.

Te catalogaron como varón de dolores,

Pero para naciones eras grande y fuerte.

Mientras mis lágrimas eran saladas,

Las tuyas de sangre.

 

Maltratado y humillado siervo,

Me comentan que no dijiste nada

Y directo al matadero

Me predicaste de la obediencia

Cuentan que a la postre viste la luz

Y tras tu sacrificio justificaste a muchos,

Un linaje nuevo se levantó tras tu obediencia

Uno que nadie se lo esperaba.

 

Sé que formo parte de ese ejército

Porque me lo recuerdas al ponerme esa armadura,

Aquella que brilla hasta enceguecer al enemigo,

Aquella que resplandece porque te refleja.

 

Un escuadrón de ángeles tuyos salvaguarda mi vida por la mañana

Y logras sacarme una sonrisa en mis tristezas por la noche

Luego pienso que no lo merezco,

Quisiera decirte que no es necesario.

Antes del vientre de mi madre estaba en tu pupila

Y me has dicho que soy poema.

 

Comencé este poema con las intenciones de cautivarte,

Pero me cautivas al tan solo pensarte.

Desearía algún día ser yo el que te conquista,

¿Cómo igualar lo siguiente?

 

Me dijiste que soy tu hijo,

Y eso me convirtió en un príncipe,

Me pusiste un nombre en el cual te reflejas

Y es que resplandeces tu rostro sobre mí.

 

Después de conquistarme en esa cruz deseas verme feliz,

Quisiera sacarte una sonrisa,

Ahora quiero ser yo el que te busca

Ahora quiero ser yo el que te conquista.

 

Después tú me dices que me amas

Y me susurras que no es necesario

Solo basta tu corazón (me alientas)

Me encanta tu alabanza (me confiesas)

 

Ha pasado el tiempo contigo mi Rey

Y solo te puedo decir:

 

…TU POEMA SOY…

 

AUTOR: CRISTOPHER CASTELLANOS (CHISPO)

22 02, 2019

Grupo Resetheo Nuevo sencillo “La Misión”

2019-02-22T09:11:58-05:0022 febrero, 19|

Quienes somos discípulos de Jesús tenemos la tarea maravillosa de anunciar Su mensaje y hacer nuevos discípulos. Para seguir motivando esta labor, la banda ecuatoriana Resetheo presenta el tema musical: la misión.

Un elemento que caracteriza a esta canción es la participación de varios cantantes cristianos.  Enfatizando de esta manera, que la misión es una tarea que conlleva amor, unidad, poder y una vida que influencia en los demás.

“La misión” mezcla elementos musicales como el funk, pop y el jazz.

15 02, 2019

Xtreme Kids «Eres mi Padre»

2019-02-15T12:04:52-05:0015 febrero, 19|

 

En medio de la cultura que vivió Jesús, a los niños se les asignaba poco valor. Sin embargo, Jesús tuvo otra actitud. Los recibió, los aceptó y los bendijo.

El grupo de música Xtreme Kids busca seguir la misma actitud del Maestro, ofreciendo alabanza y adoración para la futura generación.

“Eres mi Padre”, es la canción que Xtreme Kids nos presenta para encontrar aquella imagen paterna y el amor incondicional que tiene Dios por todos nosotros.

12 02, 2019

¿QUÉ ES EL AMOR?

2019-02-12T09:30:07-05:0012 febrero, 19|

Ante la pregunta qué es el amor, un grupo de niños respondieron lo siguiente:

El amor es cuando vas a alguna parte a comer y le das a alguien la mayoría de tus papas fritas sin esperar que te de algo a cambio. Chris, 6 años

El amor es cuando le dices a un chico que te gusta su camisa y luego él se la pone todos los días. Noel, 7 años

El amor es cuando tu perrito te lame la cara después de que lo dejaste solito todo el día. Мary, 4 años

Si no amas entonces no debes decir: “Te amo”, pero si amas entonces debes decirlo todo el tiempo, porque la gente lo olvida. Jessica, 8 años

Nuestros corazones anhelan amor, lo sepamos o no. Fuimos literalmente hechos para amar.

Pero, ¿qué es el amor verdadero? La misma palabra tiene muchos significados. Podemos decir en un suspiro: «Amo el café. Amo a mi cónyuge. Amo a Jesús». Sin embargo, ¿Cómo podemos saber qué es realmente el verdadero amor? ¿Cómo se ve? ¿Cómo se siente? ¿Incluso importa?

El escritor John Piper en uno de sus devocionales, que lo pude descargar en mi celular, nos hace esa misma pregunta: ¿Qué es el amor verdadero? Y él dice lo siguiente:

El amor verdadero es un deseo genuino por el bienestar del otro. El verdadero amor que glorifica a Dios es el verdadero propósito de la vida y la existencia de la iglesia.

Jesús reitera esto, diciéndonos que el primer y más grande mandamiento es que debemos amar al Señor nuestro Dios con TODO nuestro corazón, TODA nuestra alma, TODA nuestra mente y TODA nuestra fortaleza. TODO significa TODO.

Más tarde nos dice que todo hombre sabrá que somos sus discípulos por nuestro amor mutuo. Luego el apóstol Pablo explica en su carta a los Corintios que la fe, la esperanza y el amor son virtudes duraderas, pero el mayor de estos tres es el amor. Según Dios, En Jesús y en Pablo el amor parece ser el objetivo final para nosotros y, por lo tanto, para la iglesia.

 

John Varela

¡Que bueno que llegaste hasta aquí!

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